Mentre le truppe russe e i veicoli blindati iniziano a spostarsi nel territorio ucraino , gli account dei social media che condividono immagini e video dalle regioni orientali del Donbas e Luhansk sono stati una fonte di informazioni cruciale, condividendo filmati di elicotteri russi diretti verso la Crimea o divisioni di carri armati che si spostano verso il confine .

Ma con l’intensificarsi del conflitto, molti utenti che hanno condiviso questo materiale primario tratto dai social media – comunemente noto come open source intelligence o OSINT – hanno scoperto che i loro profili Twitter sono stati inaspettatamente sospesi.

La notte del 22 febbraio, il ricercatore OSINT Kyle Glen è stato bloccato per 12 ore, secondo i tweet di Glen e un post condiviso da un’altra organizzazione OSINT . L’analista della sicurezza Oliver Alexander ha anche affermato di essere stato bloccato due volte in 24 ore . Al di fuori dell’Anglosfera, sono stati colpiti anche l’account OSINT in lingua francese Neurone Intelligence, quello in lingua spagnola Mundo en Conflicto e l’OSINT brasiliano Notícias e Guerras .

Un thread di Twitter compilato da Nick Waters, un analista presso l’organizzazione pionieristica OSINT Bellingcat, elenca più sospensioni dell’account. In un tweet , Alexander ha condiviso uno screenshot con un messaggio in cui si affermava che l’account era stato bloccato per aver violato le regole di Twitter, sebbene l’esatta violazione delle regole non fosse stata specificata.

I ricercatori hanno espresso preoccupazione sul fatto che la sospensione dell’account potesse far parte di una campagna di segnalazione di massa intesa a disabilitare gli account OSINT durante un’invasione russa.

In una dichiarazione, la portavoce di Twitter Elizabeth Busby ha affermato che l’azione è stata intrapresa contro questi account per errore e non faceva parte di una campagna coordinata.

Aric Toler, direttore della ricerca e della formazione presso Bellingcat, ha dichiarato a The Verge che le sospensioni sono state sorprendenti alla luce del numero di account in lingua inglese interessati.

I sostenitori dell’Ucraina temono che la rimozione degli account Twitter che condividono OSINT dalla regione possa avvantaggiare gli obiettivi militari russi nella regione. La Russia ha già organizzato campagne di disinformazione sui social media in Ucraina ed è stata accusata di aver utilizzato come arma i social media per promuovere false narrazioni durante l’annessione della Crimea nel 2014 . La Russia ha anche esteso la sua offensiva digitale montando attacchi informatici in corso all’Ucraina, prendendo di mira banche ucraine e siti Web governativi con attacchi DDoS in corso .

Tuttavia, Toler afferma che Twitter è stato reattivo nel ripristinare gli account sospesi ed è improbabile che la rimozione degli aggregatori OSINT abbia un impatto a lungo termine sul rilascio dei media dalla regione.

Fonte: The Verge

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